业余天文学家发现木星有新斑点

业余天文学家克莱德?福斯特(Clyde Foster)于5 月31 日在南非家中观测木星。他使用装有甲烷滤镜的14 英寸施密特─卡塞格林望远镜观察并拍摄,当时他注意到木星的大红斑附近有一个白点。福斯特说:「这个斑点在甲烷滤镜的观测波长下爆发非常剧烈,但在可见光和红外线影像却没有那么明显。最初原本以为可能是天体撞击,但后来大家认为那是一次强烈的对流爆发。」

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这暂时取名为「克莱德斑」的现象在6 月2 日获得解答,目前朱诺号正在木星上空4,200 公里绕行,依据回传的影像显示,克莱德斑全长约4,800 公里,是木星南温带的偶发性对流风暴之一(如下图)。朱诺号也曾在2018 年观察到类似的爆发现象。

2011年8月5日发射升空的朱诺号,2016年7月5日到达木星附近轨道后,现已超过原定任务时间。目前为止,朱诺号是唯一使用太阳能板运行的外太阳系任务,同时也是目前除了火星还在运作的行星探测任务。朱诺号的主要任务是探测木星内部和磁场环境,因此朱诺相机影像开放给大众使用。团队每次绕行过后,都会在任务网站免费提供朱诺相机的原始影像。

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7 月14 日木星即将到达冲位,不妨利用望远镜仔细观察,搞不好可以搭配朱诺相机的影像发现新风暴!

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